华工用生命修建的太平洋铁路回顾

记者黎志滔

记者黎志滔

(记者黎志滔)太平洋铁路改变了美国,也改变了世界,是19世纪世界上最伟大的铁路工程。1869年5月10日,第一条横贯北美大陆的中央太平洋铁路和联合太平洋铁路建成通车。太平洋铁路穿越崇山峻岭,横贯美国大陆,促进了美国经济的内在融合,奠定了美国超级大国的雏形,使美国在150多年时间中迅速掘起,成为一个真正完整的国家和世界上强大的国家。然而,大家曾会联想起﹕一部美国铁路史,也是一部华工长篇血泪史。严寒酷暑,崇山峻岭,沙漠盐湖,凛冽寒风、饥饿疾病、过度劳累、压炸盘剥,受尽欺凌,多少华人被迫害死在铁路线上,华人的累累白骨铸造了美国太平洋铁路。为建设太平洋铁路,是用了30万华人修建,其中有13000多名华工为建设铁路而献身,大约每一英里都埋葬着一个华人。纪念华工修建太平洋铁路150周年,就是要正视这一段历史,回顾这一段历史,不要忘记这一段历史。当年修太平洋铁路几乎全是广东籍华工,广东籍华侨在太平洋铁路中做出了巨大贡献。
从1820年开始,第一批淘金的华人全部是来自中国沿海一带的广东人,特别是台山四邑人和中山人居多,大批劳工卖猪仔远渡重洋到美国谋生,香港电视连续剧《大地恩情》中描述的中山县广丰围来美国淘金华人的悲惨遭遇,就是讲述华人这段的历史背景。带着梦想络绎而来的华人移民为美国的建设和发展作出了重大贡献,最初是开采金矿。他们受尽工头的欺骗和剥削。在第一批来美华人中,死伤很多,几乎没有一位能衣锦还乡。从 1862年到1869年期间,主要是修建太平洋铁路,刚开始修建铁路一两年,大约有10万多华工前往美国,这也是中国人第一次大规模登陆北美,后来陆续增加华人劳工,华工来美国寻求金山梦,也可能是当时广东乡村农民养家糊口的一种方式。美国所有唐人街的先贤前辈全是广东人,他们是海外华人奋斗史的开拓先驱。铁路推动了美国东西部的统一,推动了美国经济迅速发展,华人的血汗和累累白骨建造了美国的大动脉,也造就了美国今天的繁华,美国有今天成就与华人的付出息息相关。
太平洋铁路从美国东部到西部加利福尼亚州之间距离超过4500公里,华工修建最艰难总里程大约1100公里,其中有890英里的铁路线上,几乎没有一英里是适宜筑路的。为了从险峻的山崖上劈出一条双轨宽的路基,华工起早摸黑长时间工作,冒着生命危险把自己拴在吊篮里,从山顶上用绳索吊下去,在半空中凿壁填塞火药,点火后再往上拉,那里的岩石之,常使得火药从炮眼里直接迸出,伤及华工。因为火药性能不稳、或者绳索磨断而葬身崖底的华工,更不计其数。开山劈石,爆破穿洞,筑路架桥,最累最险的工程是由华工去做,收入最低廉的工资,伙食还得自理,居住环境十分恶劣,加上伤病后缺医少药、意外被害等原因,客死他乡的华工越来越多。有一部分华工由于进入美国时是用买出生纸入境,被迫改姓更名,没有真名记录,在当时歧视华人的恶劣环境下,连尸骨也找不到,成了第一代华人移民的牺牲品。

美国铁路历史

美国铁路历史

最近,笔者沿着太平洋铁路走了其中一段路程,寻找当年华侨留下的记忆,沿线的风光,所见所闻,刻骨铭心!拍摄了大量珍贵相片,每一座桥梁,每一段铁路,每一个铁钉,每一盏路灯,每一根枕木,都沾满了华工的血汗,在崎岖山路的遗址,留下了许多华人当年生活过的足迹和文物。在开凿长达1600英尺的唐纳隧道时,连续两年遇上美国历史上罕见的严冬,很多华工被活活冻死在帐蓬里,有的被葬身崖底。几个月后发现他们的尸体时,有的还握着铁铲和洋镐,其惨状令人心寒。唐纳隧道曾是世界上最长的铁路隧道,也是中央太平洋铁路最艰难的一关。在一个多世纪之后,这条隧道仍然保护着穿越隧道的火车,阻挡着风雪的作用。我心里在想,一定要为华工讨回公道,一定要为华工树碑立传。现在太平洋铁路劳工荣誉堂里,已收录有华工的名字,虽然是迟来的安慰,这也是对华人做出卓越贡献的肯定,华工之伟大,惊天动地!

金山华人网

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在凿穿唐纳隧道后,他们又征服了气温高达摄氏四五十度的内华达大沙漠,以及征服了漫无边际的犹他大盐湖。内华达州政府在1964年建州百年时,把10月24日定为“向华人先驱致敬日”, 在第29号纪念碑主题是“中国人在内华达”,并用英文铭刻着:“这是为表彰在内华达历史上担当重要角色的成千上万中国人的英雄气概和刚毅作风。”一部铁路史也是一部华人的血泪史!美国人不一定比华人聪明,能够在150多年时间中迅速掘起,有其内在原因,也有外在原因。150年前,美国人早就想称霸世界,占有欲,支配欲,侵略性也出现了前所未有的膨胀,利用外国经济资源和人力资源来不断壮大自己国家。今天,华人需要更加团结一致,筑起我们心中铁路的长城。需要更多华人站出来参政议政,为华人争取权益,只有不断提高华人社会地位,守望相助,互相支持,互相关心,当年被迫害悲惨的一幕幕才不会重演。

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